Peringati Hari Presiden, Warga AS Ingat Semua Presiden Amerika

0
208

Hari Presiden, yang jatuh pada hari Senin ketiga bulan Februari, dikenal luas untuk menghormati bulan kelahiran dua presiden Amerika Serikat yang paling terkemuka, George Washington dan Abraham Lincoln.

Washington dan Lincoln, yang memimpin Amerika melewati masa-masa paling sulit, telah lama dikagumi banyak orang. Hari libur yang jatuh pada Senin (21/2) kali ini merupakan perayaan ulang tahun dan kehidupan seluruh presiden Amerika.

Hari Presiden biasanya ditandai dengan upacara resmi di ibu kota Washington, DC, dan di seluruh negeri. Kantor-kantor pemerintah tutup, tetapi banyak bisnis tetap buka dan menawarkan penjualan dengan diskon khusus hari raya.

Sejarah

Asal usul Hari Presiden dimulai pada tahun 1880-an, ketika hari ulang tahun Washington—presiden pertama Amerika Serikat dan komandan Angkatan Darat Kontinental selama Perang Revolusi Amerika—pertama kali dirayakan sebagai hari libur federal.

Saat itu, Washington dihormati sebagai tokoh terpenting dalam sejarah Amerika. Peristiwa seperti peringatan seratus tahun kelahiran presiden pada tahun 1832 dan dimulainya pembangunan Monumen Washington pada tahun 1848 memberikan dorongan untuk perayaan nasional.

Pada tahun 1968, Kongres AS mengesahkan Uniform Monday Holiday Bill, yang memindahkan beberapa hari libur federal ke hari Senin. Perubahan itu dimaksudkan untuk menjadwalkan hari libur tertentu sehingga para pekerja dapat menikmati akhir pekan yang panjang, tetapi undang-undang tersebut ditentang oleh mereka yang percaya bahwa liburan harus dirayakan tepat pada tanggal mereka.

Sementara perdebatan RUU sedang berlangsung, ada saran bahwa liburan Ulang Tahun Washington diganti menjadi Hari Presiden untuk menghormati ulang tahun Washington (22 Februari) dan Abraham Lincoln (12 Februari). Meskipun ulang tahun Lincoln dirayakan di banyak negara bagian, hari itu tidak pernah menjadi hari libur resmi federal. Setelah banyak perdebatan, Kongres menolak perubahan nama tersebut.

Namun, setelah undang-undang tersebut berlaku pada tahun 1971, Hari Presiden menjadi nama yang diakui secara umum, sebagian karena penggunaan nama tersebut oleh pengecer untuk mempromosikan penjualan dan kedekatan hari libur dengan hari ulang tahun Abraham Lincoln. [lt/ps]