Tornado Hantam Enam Negara Bagian AS, Puluhan Tewas

0
131

Korban tewas meningkat pada Minggu sebagai akibat dari serangkaian tornado yang melanda enam negara bagian di selatan dan barat-tengah AS Jumat malam, 10 Desember, saat pejabat manajemen bencana mengharapkan lebih banyak korban selamat.

Negara bagian Kentucky adalah yang terparah, di mana jumlah korban tewas di sana mencapai 80 orang. Banyak dari mereka meninggal ketika angin puyuh meratakan pabrik lilin.

Tornado dahsyat, yang tidak biasa melanda pada bulan Desember di AS, merusak rute sepanjang 365 kilometer melalui negara bagian Arkansas, Illinois, Mississippi, Missouri, Tennessee, dan Kentucky – 321 kilometer di antaranya di Kentucky.

“Saya tahu kami telah kehilangan 80 warga Kentucky,” kata Gubernur Kentucky Andy Beshear dalam program “State of the Union” CNN. “Jumlah itu akan melebihi 100 jiwa. Ini adalah tornado paling mematikan yang pernah kami alami.”

Beshear mengatakan akan menjadi “keajaiban jika kita menarik lebih banyak korban (yang selamat)” dari puing-puing pabrik lilin di kota kecil Kentucky, Mayfield. Dia mengatakan hanya 40 dari 110 pekerja di pabrik yang berhasil diselamatkan.

“Saya tidak yakin kita akan melihat lebih banyak orang yang selamat,” katanya. “Kami dipukul dengan cara yang tidak bisa kami bayangkan.

Tetapi Deanne Criswell, kepala Badan Manajemen Darurat Federal (FEMA), mengatakan kepada CNN bahwa upaya penyelamatan masih berlanjut.

“Saya pikir masih ada harapan … untuk menemukan orang sebanyak mungkin,” katanya. Criswell menyebut badai Desember “sangat tidak biasa” karena lebih sering terjadi pada awal musim semi di belahan bumi utara, atau sekitar bulan Maret dan April.

Jeremy Crreason, kepala pemadam kebakaran dan direktur layanan medis darurat Mayfield, mengatakan: “Kami kadang-kadang harus merangkak di atas tubuh untuk menjangkau korban.

Gubernur Illinois JB Pritzker mengatakan pada hari Sabtu bahwa enam orang tewas ketika tornado menghantam sebuah gudang Amazon di tengah shift shift Jumat malam, menyebabkan bangunan itu runtuh. Karena perubahan shift, pihak berwenang tidak tahu apakah ada orang yang masih hilang.

Presiden AS Joe Biden telah berbicara dengan gubernur negara bagian yang terkena dampak dan menyetujui deklarasi keadaan darurat untuk Kentucky, yang memungkinkan penggunaan dana federal untuk proses perawatan di sana, dengan permintaan pendanaan menunggu persetujuan di tempat lain.

Berdasarkan laporan awal, tornado itu melewati Kentucky sekitar 320 kilometer. Namun, Victor Genzini, peneliti cuaca ekstrem di Northern Illinois University, mengatakan tornado itu bisa saja 400 kilometer ke daratan. Badai terpanjang yang pernah tercatat adalah 355 kilometer melintasi Missouri, Illinois dan Indiana pada Maret 1925. [rd/jm]