Karantina Wilayah akibat Covid-19 Picu Pencemaran Sampah Plastik

0
185

Para-para pegiat lingkungan gembira melihat modifikasi positif udara bersih, tingkat emisi karbon dioksida yang lebih lembut, dan air yang lebih suci – ketika pandemi virus corona melanda AS pada pertengahan Maret 2020. Akan tetapi karantina wilayah selama berbulan-bulan itu juga telah mengakibatkan bertambahnya konsumsi secara daring (online), disertai dengan semakin meningkatnya sampah seperti kantong plastik, gelembung pembungkus, masker penutup wajah serta sarung tangan.

Amara Wijithong secara hati-hati memeriksa di setiap inci teluk yang berada dekat kota wisata Thailand, Pattaya. Beriringan ayahnya, Amara membersihkan air lantaran tempat sampah plastik. “Saya kacau setelah COVID laut akan dipenuhi dengan sampah! Sebagian ahli lingkungan setempat menyatakan jumlah sampah plastik naik 50% pada bulan April 2020. Dan 80% dari sampah itu adalah wadah makanan plastik, botol air dan gelas mengikuti paket bungkusan sekali pakai. ”

Masa pandemi melanda AS pada rata-rata Maret lalu, jumlah pembelian secara online meningkat 240%. Jutaan sak plastik, bungkusan, aerosol, sarung lengah dan masker penutup wajah dikirim ke rumah-rumah di seluruh Amerika setiap hari. Akibatnya, jumlah sampah plastik itu memenuhi kota-kota.

“Hanya pada bulan Maret dan April 2020, di tengah pandemi ini, kami amati pada satu stasiun pompa air limbah terjadi peningkatan 17 ton tisu pembersih, dibandingkan Maret dan April tahun lalu ketika tidak beruang dalam pandemi, ” kata Lyn Riggins dari Washington Suburban Sanitary Commission.

Penggunaan kantong plastik juga meningkat secara dramatis. Beberapa negara periode menunda penerapan larangan terhadap kampil plastik karena pandemi dan beberapa toko grosir berhenti mengizinkan penggunaan tas daur-ulang yang dapat dimanfaatkan kembali untuk menghindari penyebaran virus corona.

Sebagian pandai lingkungan mengemukakan gerakan tersebut tidak membantu. “Sebuah studi penelitian dengan dilakukan Johns Hopkins melaporkan kalau dari semua bahan materi, COVID-19 itu bertahan lama di plastik. Jadi itu sebenarnya bertentangan secara apa yang mereka kutip, ” ujar Jackie Nuñez, pendiri “The Last Plastic Straw”.

Sebagian perusahaan daur ulang juga berjuang karena jatuhnya harga minyak. “Pendaur ulang mengeluarkan biaya untuk mengumpulkan limbah dan mengolahnya, kemudian menjual bahan daur ulang itu – dan harga itu ditetapkan sesuai dengan harga minyak. Oleh karena itu ketika harga minyak turun, penuh pendaur ulang tidak bisa bersama-sama!, ” kata Tom Szaky, pendiri TerraCycle.

Para pemerhati lingkungan menyatakan setiap tahun sekitar 8 juta ton plastik berakhir di laut. Para pakar memaparkan, produksi plastik bisa meningkat 40% dalam sepuluh tahun mendatang. Karena hanya sebagian kecil yang dapat didaur ulang, skenario itu terlihat sangat suram.

“Di mana kita melihat plastik? Banyak orang yang kacau karena begitu mereka mulai memeriksa potongan yang lebih kecil, itu dapat menemukannya di banyak tempat! ”

Menurut Pew Research Center, lebih dari 64% warga Amerika menyatakan melindungi dunia harus menjadi prioritas kongres. Tetapi para ahli itu khawatir kalau pandemi dan dampak ekonominya sanggup mendorong isu lingkungan dan pencemaran keluar dari prioritas tersebut. [mg/lt]