Kesamaan Akomodasi Bantu Mahasiswa Penyandang Difabel

0
326

Catherine Wilson adalah mahasiswa tingkat akhir pada University of Maryland College Park jurusan jurnalistik dan sejarah. Konsentrasinya mudah terganggu. Suara keras, batuk, atau bahkan ketukan bisa merusak konsentrasinya.

Akibatnya, Wilson perlu bantuan agar berhasil pada perguruan tinggi: waktu belajar yang lebih lama untuk menghadapi teguran dan alternatif suasana ujian yang disebut “akomodasi yang memadai. ”

“Selama ini aku sangat berhasil dengan perpanjangan masa. Saya bisa membuktikan bahwa saya memahami materi tersebut. Dan lebih baik lagi, saya benar-benar bisa menyelesaikan ujian, ” katanya dalam email kepada VOA.

Dalam pengaturan universitas, Departemen Pendidikan AS mengatakan akomodasi bisa mencakup “mengurangi beban kuliah, pengolah kata elektronik, penerjemah bahasa isyarat, perpanjangan waktu untuk ujian, menyediakan carik dan melengkapi komputer universitas dengan pembacaan layar, rekaman suara atau peralatan adaptif lainnya”.

Gedung asrama Univeristy of Conneticut, 18 September 2015. (Foto: AP)

Akomodasi yang memadai telah tersedia bagi mahasiswa sejak Undang-Undang bagi Penyandang Difabel di Amerika (ADA) disahkan dalam tahun 1990. Menurut Asosiasi Psikolog AS, UU ini memberikan “modifikasi atau penyesuaian pada tugas, situasi atau cara melakukan sesuatu yang memungkinkan individu penyandang difabel memiliki kesempatan yang sama untuk mengikuti dalam program akademis atau pekerjaan”.

Difabel mencakup Attention Deficit Hyperactivity Disorder (gangguan pemfokusan perhatian dan hiperaktivitas – ADHD), juga gangguan penglihatan, ketidakmampuan membiasakan, gangguan mobilitas dan disabilitas medis.

Akomodasi memungkinkan sambungan waktu untuk mengikuti ujian atau tes standar, seperti SAT. Wujud akomodasi lainnya, menurut Karla McGregor, direktur Center for Childhood Deafness dan profesor emeritus di University of Iowa adalah pencatat awak yang mendampingi mahasiswa di posisi sehingga mahasiswa bisa fokus pada menyerap semua materi.

Menurut Jaringan Nasional ADA, madrasah tinggi dan universitas telah merasai peningkatan dalam menyediakan akomodasi dengan layak dalam 30 tahun belakang sejak ADA disahkan.

Penilaian kebutuhan siswa akan fasilitas di universitas berbeda-beda. Program Pelajaran Individual (IEP) dan rencana dengan dikembangkan untuk siswa di sekolah dasar dan menengah sering kala bisa digunakan untuk mendukung seruan akomodasi. Penilaian lainnya bisa mencuaikan surat dari penyedia layanan kesehatan, apakah itu seorang dokter, terapis atau ahli saraf, yang memahami mahasiswa tersebut dan telah menyimak kecacatan dan dampaknya, kata Fawne Esposito, asisten administrasi di Tengah Sumber Daya Difabel Universitas Salisbury.

Taat Departemen Pendidikan AS, undang-undang tersebut jelas mengenai akomodasi yang penuh bahwa diskriminasi dalam bentuk barang apa pun untuk menyediakan akomodasi dengan memadai bagi mahasiswa atau bagian fakultas adalah ilegal.

McGregor menjelaskan, untuk menerima kemudahan atas ketidakmampuan belajar, seorang mahasiswa harus diuji. Ragam tes, yang dilakukan oleh psikolog, mengukur kemampuan belajar mahasiswa. Hasil tes mau menentukan apakah mahasiswa itu berhak mendapat akomodasi atau tidak.

“Untuk memenuhi syarat mendapatkan akomodasi itu, mahasiswa harus melakukan serangkaian tes untuk membuktikan kalau mereka membutuhkannya. Dan tesnya tidak gratis, ” kata McGregor.

Pengujian untuk memastikan adanya kecacatan itu mahal, tambah McGregor. Banyak mahasiswa belajar tanpa fasilitas karena mereka tidak mampu membalas proses tersebut.

“Tiga puluh tiga persen mahasiswa dengan gangguan pembelajaran mendapat akomodasi, ” kata McGregor.

Meneladan akomodasi termasuk memberi waktu tambahan bagi peserta yang mengidap ADHD untuk mengikuti tes standar. Atau menyediakan penerjemah bahasa isyarat bagi mahasiswa yang tunarungu.

Kamar kos kampus University of Iowa dalam Iowa City, 16 Agustus 2010. (Foto: AP)

“Penyesuaian akademis dengan tepat harus ditentukan berdasarkan kecacatan dan kebutuhan individu. Penyesuaian akademis bisa mencakup bantuan dan servis tambahan, serta modifikasi pada persyaratan akademik yang diperlukan untuk mengesahkan kesempatan pendidikan yang setara, ” kata situs web Departemen Pelajaran AS.

Untuk membenarkan mereka mendapat akomodasi yang patut, mahasiswa terlebih dahulu harus meluluskan tahu perguruan tinggi bahwa itu memiliki disabilitas dan membutuhkan kemudahan yang memadai. Ini harus dikerjakan sedini mungkin, sebelum mulai pelajaran, kata Departemen Pendidikan AS di dalam situsnya.

Menurut kedudukan Universitas Salisbury, gagasan utama akomodasi ini adalah mahasiswa yang menerimanya tidak “memaksakan perubahan mendasar di dalam sifat layanan, program, atau denyut, dan/atau beban keuangan dan administrasi yang tidak semestinya kepada Universitas. ”

Menurut Jaringan Nasional ADA, meskipun mungkin bertambah banyak mahasiswa memperoleh akomodasi dengan layak di perguruan tinggi serta universitas, masih ada hambatan bagi keberhasilan mereka sepenuhnya.

Hambatan-hambatan ini bisa mencakup penerimaan dari sesama mahasiswa, atau bisa juga secara fisik, misalnya tak bisa hadir ke ruang pelajaran jika seorang mahasiswa memiliki disabilitas gerak.

“Saya kira satu potensi negatif yang dikhawatirkan mahasiswa adalah apakah meminta akomodasi akan menimbulkan ciri, ” kata McGregor.

Dampak negatif lainnya adalah berapa lama waktu dibutuhkan sampai mahasiswa menerima akomodasi.

Wilson sangat blak-blakan tentang pengalamannya. Ia mengatakan ia tidak bisa mengakhiri ujian yang dijadwalkan ketika kebutuhannya tidak diakomodasi.

Walaupun akomodasi membantu mahasiswa, penerapannya di ruang kuliah menjadi tantangan asing.

Menurut Jaringan Nasional ADA, “persepsi yang salah tentang akomodasi sebagai perlakuan khusus, ketimbang sebagai akses yang setara, adalah hambatan pendidikan yang umum bagi mahasiswa penyandang difabel. ”

Selain tersebut, mahasiswa yang mendapat akomodasi penuh memberi pengalaman kuliah yang bertambah beragam, karena mahasiswa penyandang difabel bisa dianggap sebagai “bentuk keberagaman”.

“Kami menginginkan warga mahasiswa yang beragam. Keberadaan para-para mahasiswa ini sangat penting, ” kata McGregor.

Catherine Wilson mengatakan, “Ketika saya tak bisa mendapatkan akomodasi, saya menjelma frustrasi. Saya merasa dibuat merasa bodoh atau tidak mampu, dan saya tahu, bukan itu masalahnya. Karena tidak mendapat akomodasi, aku merasa sangat tidak berdaya karena tahu saya bisa melakukan secara lebih baik. ” [my/ka]